Auguste Piccard, le grand-père, né en 1884, dont la silhouette inoubliable inspira Hergé pour créer son professeur Tournesol, en fut le premier héros. Il invente l’aéronef à cabine pressurisée et s’envole pour sa première tentative de vol stratosphérique pour atteindre l’altitude de 15 780 m puis 16 201 m lors de son second essai, record du monde absolu. Il devient le premier homme à contempler la rotondité de la terre.

Fasciné par la verticalité, du plus haut au plus bas, il conçoit le bathyscaphe. Homme des extrêmes, il descendra avec son fi ls Jacques à la profondeur record de 3 150 m au large de l’Italie.

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